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Envasado y etiquetado de alimentos

Envasado y etiquetado de alimentos


Kathryn Fox, responsable de marketing global de Videojet Technologies, analiza el ascenso de las barritas de cereales en Europa y la forma en que los fabricantes pueden mantener un máximo de productividad mediante sistemas avanzados de codificación y marcado.

En un mundo en el que prima la comodidad y la gente se desplaza constantemente, los aperitivos y tentempiés sobre la marcha y entre las comidas se han convertido en un pilar de la dieta europea. Las barritas de cereales son un formato prominente en este sector. Solo en 2016, el mercado europeo de barritas de cereales registró ingresos de 3 841 000 de dólares, según un informe publicado por Mordor Intelligence. Está previsto que este crecimiento continúe con una tasa de crecimiento anual compuesto del 3,1 % a partir de 2018-2023 1, impulsado en gran medida por las ventas de barritas para desayunar. En el Reino Unido, por ejemplo, el 22 % de los adultos desayunan habitualmente sobre la marcha, al menos, una vez por semana. Además, en Europa, las barritas para desayunar ocupan más del 50 % de la cuota de mercado total de barritas de cereales. Las barritas energéticas, de muesli y de frutas representan la mayor parte de la cuota restante, y los consumidores siguen decantándose por opciones más saludables. El hecho de que los consumidores dispongan de poco tiempo no significa que estén dispuesto a renunciar a los valores nutricionales, de modo que las marcas han reaccionado adecuada a la creciente demanda. Las barritas integrales son la categoría de mayor crecimiento de según el informe europeo de mercado de barritas de cereales (de Mordor Intelligence). También gozan de popularidad las barritas energéticas y de proteínas, sobre todo después del ejercicio. La portabilidad y comodidad hacen de las barritas de cereales una opción muy versátil, y su tamaño más reducido también contribuye a la reducción de residuos de alimentos y evita los atracones de comida. Espacio, velocidad y sostenibilidad Para los fabricantes, hay una serie de retos asociados a la producción de barritas de cereales, incluido el deber de proporcionar determinada información obligatoria en un área de superficie muy reducida, como números de lote y fechas de caducidad. Los códigos deben ser claramente visibles para asegurarse de que los consumidores pueden detectar fácilmente la información importante del producto, mientras que la información del código de barras y los números de lote deben ser fácilmente legibles para los dispositivos de escaneado.

Conservar la coherencia y la precisión también es complicado. Los envases de un solo uso se deben codificar en un área precisa y, a menudo, pequeña. Los errores como los códigos desviados provocan un posible descenso en la productividad de la planta e incluso un impacto financiero.

Los envases más pequeños aumentan la necesidad de usar más material de envasado. Por ello, el sobreenvasado y su repercusión en el entorno han supuesto grandes preocupaciones con el transcurso del tiempo. La forma de lograr un equilibrio entre comodidad y sostenibilidad es otro gran reto para el envasado de barritas de cereales.

Un amigo “flexible” Las barritas de cereales suelen envasarse más en películas flexibles, sobre las que se puede imprimir antes del envasado del producto en máquinas de envoltura. En este caso, las impresoras por transferencia térmica (TTO) son la solución ideal. Las impresoras TTO utilizan un cabezal de impresión de alta resolución y una cinta de transferencia térmica para generar imágenes claras y de alta calidad a velocidades de hasta 500 envases por minuto. Además de la información de lote estándar y fecha de caducidad, los cabezales de impresión de alta resolución de las impresoras TTO pueden imprimir logotipos, gráficos y códigos de barras. Esto puede ser una ventaja significativa al permitir a los fabricantes mantener menos SKU de envases preimpresos en sus existencias, ya que se pueden imprimir bajo demanda.

El software avanzado del controlador proporciona una interfaz intuitiva para permitir a los operarios eliminar virtualmente los errores de codificación en las impresoras TTO. Algunas de las impresoras TTO también tienen el software de garantía de codificación adicional, iAssure, que ofrece a los clientes la garantía de codificación inteligente. Asimismo, realiza comprobaciones puntuales de impresión en tiempo real con las que detectar defectos significativos de impresión recurrentes mucho más rápido que los controles de calidad manuales. A través de un proceso de captura, análisis y comparación de imágenes, es posible rechazar al instante los códigos que no cumplan el formato requerido. Este software ayuda a los clientes a detectar rápidamente códigos ilegibles, lo que reduce el desperdicio de envases y las repeticiones.

Limpieza, claridad y precisión Los sistemas de marcado por láser son altamente eficaces cuando los fabricantes exigen que se codifiquen productos individuales a gran velocidad. Debido a la variedad de ingredientes y nutrientes, se suele observar la proliferación de productos de consumo en barritas de cereales. La necesidad de cerrar y configurar diferentes productos hace que las líneas de producción flexibles experimenten más tiempo de inactividad que las líneas especializadas. El software avanzado del controlador láser (como los asistentes de configuración de líneas), junto con una gama de herramientas de productividad, puede ayudar a los operarios a averiguar el origen del tiempo de inactividad, tanto el planeado como el imprevisto. Según la familiaridad del usuario, los asistentes de configuración pueden ser entre un 25 y un 50 % más rápidos que las interfaces anteriores del controlador. Incluso si se presupone un número razonable de cambios al día, este ahorro de tiempo puede aportar valiosas horas de producción durante todo un año. Además, las funciones de Garantía de Codificación permiten a los supervisores de producción y equipos de calidad crear fácilmente durante la configuración de los trabajos reglas de comprobación de errores que limiten la aportación de los operarios a las opciones definidas previamente. Las soluciones láser también pueden minimizar los usos de envasado y contribuir a determinados objetivos de responsabilidad social empresarial (RSE). Dado que las soluciones láser no utilizan ningún consumible fuera de electricidad y requieren poco mantenimiento, las plantas pueden reducir los desperdicios de producción generados debido al tiempo de inactividad previsto o imprevisto, y pueden reducir considerablemente (o, a menudo, eliminar) el uso de componentes orgánicos volátiles (VOC). Una opción versátil con su propia serie de tintas La impresora de inyección de tinta continua (CIJ) es una opción excelente para los fabricantes de barritas de cereales que buscan facilitar la integración, ya que puede codificar y marcar tanto en cajas de cartón como películas de plástico antes o después de envasar un producto. Aunque las normativas del sector alimentario son más estrictas y complicadas, se ha desarrollado una selección de tintas que se adaptan a los requisitos exclusivos. Se ha diseñado iQMark™, una marca de suministros recién lanzada (que incluye tintas, disolventes, limpiadores y cintas), para cumplir con las estrictas normativas gubernamentales y del sector, así como para ayudar a los clientes a lograr sus objetivos de responsabilidad social empresarial (RSE). Hay más de 30 tintas de iQMark que se enfocan en esos objetivos. Una de las tintas más recientes de iQMark para impresoras CIJ cumple con la lista de exclusión de la Asociación Europea de Impresión con tinta (EuPIA). Asimismo, los suministros de iQMark permiten implementar iniciativas ecológicas y respetuosas con el medioambiente al ayudar a los clientes a reducir (o incluso eliminar) metiletilcetona (MEK), las emisiones de componentes orgánicos volátiles (VOC) y el consumo de energía y materias primas. Si bien a los fabricantes les preocupa que las tintas y fluidos puedan causar daños en el entorno de producción de alimentos, los microchips integrados en las impresoras CIJ garantizan que se está utilizando el fluido correcto, mientras que el sistema de suministro de fluidos Smart Cartridge™ puede eliminar prácticamente todos los derrames. Al igual que las tecnologías láser y TTO, las impresoras CIJ también cuentan con interfaces intuitivas para garantizar la eliminación de los errores de codificación. Especialmente donde se requiere cambios rápidos, resulta fundamental mejorar la eficacia y mantener un tiempo máximo de funcionamiento. Para obtener funcionalidad emparejada con limpieza y orden, las impresoras CIJ serán una propuesta viable.

De retos grandes a pequeños

Los retos a los que se enfrentan los fabricantes de barritas de cereales son cada vez más grandes. Resulta lo suficientemente difícil imprimir en un área precisa y pequeña a altas velocidades, así como mantener toda la línea en funcionamiento sin detenerla por los errores de impresión.

Teniendo un conocimiento general de los productos, los sustratos de envasado, las velocidades de funcionamiento y la normativa, un proveedor experto en codificación y marcado puede convertir estos retos grandes en pequeños, lo que permite a los fabricantes centrarse en el negocio de la producción y seguir ofreciendo a los consumidores opciones de aperitivos cómodas y saludables.

Acerca de Videojet Technologies:

Videojet Technologies es un líder mundial en el mercado de la identificación de productos; proporciona soluciones de marcado, codificación e impresión en línea, fluidos para aplicaciones específicas y servicios para el ciclo de vida de tales soluciones. Nuestro objetivo es colaborar con nuestros clientes en los sectores de bienes industriales, farmacéuticos y de consumo envasados con el fin de mejorar su productividad, proteger sus marcas y garantizar su crecimiento, además de mantenerse a la vanguardia en las normativas y tendencias del sector. Como expertos en aplicaciones para clientes y líderes en tecnologías de inyección de tinta continua (CIJ), inyección de tinta térmica (TIJ), marcado por láser, sobreimpresión por transferencia térmica (TTO), etiquetado y codificación de cajas y un amplio catálogo de servicios de impresión, Videojet cuenta con más de 325 000 impresoras instaladas en todo el mundo. Nuestros clientes confían en el catálogo de Videojet para realizar impresiones en más de diez mil millones de productos diariamente. La asistencia para ventas a clientes, aplicaciones, servicios y formación se proporciona mediante operaciones directas con un equipo de más de 3000 miembros en 26 países de todo el mundo. Además, la red de distribución de Videojet incluye más de 400 distribuidores y fabricantes de equipos originales (OEM), que prestan servicio en 135 países.


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